Karibia

Bahaman nähtävyydet

Matkamuistoja Bahamalta by Kauko matka

  Bahama on upea, tuhatkunta kilometriä pitkä ja kaarevan muotoinen saarivaltio Kuuban ja Floridan välissä. Tämä, yli 700 saarta ja 2.400 luotoa käsittävä saarivaltio, ei siis sijaitse Karibialla, vaan Länsi-Atlantilla. Saaret ovat osa kalkkikivimuodos-telmaa, joka on syntynyt aikojen saatossa korallikerrostumista. Suurin osa saarista kohoaa vain muutaman metrin merenpinnan yläpuolelle. Saarten rannoilta löytyy laguuneja ja koralliriuttoja, joten ei ole ihme, että saarista on kehkeytynyt yksi suoranainen auringonpalvojien, snorklaajien ja sulkeltajien suosikkikohteista Kun Kristoffer Kolumbus vuonna 1492 [...]

Caymansaarten nähtävyydet

Risteilijöitä George Townissa Caymansaarilla by Kauko matka

  Caymansaaret sijaitsevat Kuuban eteläpuolella ja 300 kilomerin päässä Jamaikasta länteen. Caymansaaret koostuvat yli kaksi kilometriä korkeiden vedenalaisten vuorten huipuista, joista nimensä mukaisesti suurin Grand Cayman. Kaksi muuta saarta ovat nimeltään Cayman Brac sekä Little Cayman. Saareten kokonaispinta-ala on 260 km2 ja asukasluku vajaa 60.000 henkeä. Tunnelma saarilla on kansainvälinen eikä ihme, sillä sinne on muuttanut väkeä oli 100 maasta. Poliittisestisesti saaret ovat Britannia merentakainen alue, jonka johdossa on kuvernööri. Saarilla on oma valuutta, Caymansaarten [...]

Dominikaanisen tasavallan nähtävyydet 2

Haitilaista taidetta Dominikaanisessa tasavallassa by Kauko Matka

Puerto Platan nähtävyydet ja Costa de Ambar Domikaaninen tasavalta on kuuluisa upeista ja vaihtelevista maisemistaan. Maan pinta-alasta reilu 10% on metsien peitossa. Alankoalueilta löytyy trooppisia sademetsiä. Ylängöilla kasvavat havumetsät ja kuivilla vuoristoalueilla kuivuutta kestävät kasvit kuten piikkipensaat ja kaktukset. Pohjoisesta tuleville auringonpalvojille kuitenkin tärkein tieto on, että Dominikaaninen tasavalta on siunattu sadoilla kilometreillä  upeitä, valkohiekkaisia, palmujen varjostamia uimarantoja. Sukeltajia ja snorklaajia odottavat puhtaat kirkkaat vedet sekä koralliriuttojen hieno  ja värikäs vedenalainen maailma. Monien surffareiden suosiossa [...]

Haitin nähtävyydet

Voodoo-esitys Haitissa by Kauko Matka

Haiti- maailman ensimmäinen musta tasavalta Haiti jakaa Hispaniolan saaren Dominikaanisen tasavallan kanssa niin, että sille kuuluu saaren läntisin kolmannes. Kolumbus vieraili saarella vuonna 1492. Espanjalaiset aloittivat saarella sokerinviljelyn. Työvoimana käytettiin paikallisia intiaaneja ja sittemmin Afrikasta tuotua orjatyövoimaa. Saari sai uudet isännät vuonna 1697, jolloin se siirtyi Ranskan hallintaan. Ranskan vallankumouksen aikoihin Haitin omistuksesta käydyt taistelut ja orjakapinat johtivat lopulta vuonna 1804 maailman ensimmäisen mustan tasavallan perustamiseen. Tästä ei ikävä kyllä alkunut mikään auvoinen aikakausi, vaan [...]

Dominikaanisen tasavallan nähtävyydet 1

Dominikaaninen tasavalta Dominikaaninen tasavalta sijaitsee Karibialla Länsi-Intiassa Haitin eli Hispaniolan saarella. Se kattaa tästä Karibiameren toiseksi suurimmasta saaresta liki kaksikolmasosaa eli sen pinta-ala on  liki 50.000 km2. Saaren toisesta, läntisestä päästä löytyy toinen itsenäinen valtio, Haitin tasavalta. Dominikaanisen tasavallan väkiluku on noin 10 miljoonaa. Asukkaista mulatteja on reilu 70%, eurooppalaisia 16% ja afrikkalaisia vain 11%. Maan virallinen kieli on espanja, mutta myös kreoliranskan puhujia löytyy. Santo Domingon nähtävyydet Kristoffer Kolumbus, tuo Amerikan “löytäjä”, kävi saarella [...]

Varadero, Kuuban suosituin rantakohde

Sol Palmeras Resort, Varadero by Arthur Staszewski

Kuuban pääkaupungissa Havannassa riittää kulttuurinnälkäiselle katsottavaa kyllä pitemmäksikin aikaa, mutta täydellinen Kuuba kokemus edellyttää, ainakin kirjoittajan mielestä,  tutustumista myös saaren upeiden, palmujen reunustamien  hiekkarantojen maailmaan tai päinvastoin. Vaihtoehtoja on useampia, mutta itse päätimme mennä katsomaan  Varaderoa, Kuuban suosituinta rantakohdetta. Havannasta on matkaa Varaderoon vajaa 150 kilometriä. Ajomatkalla näimme tupakkaviljelmiä, mutta myös öljypumppuja. Matkalla pysähdyttiin näköalapaikalla sijaitsevaan ravintolaan nauttimaan aamudrinkit ja kuuntelemaan hetkeksi paikallisen yhteen esiintymistä. Muutaman tunnin ajelun jälkeen saavuimme Kuuban pohjoisrannikolle, koko Karibian suurimpaan [...]

Havannan nähtävyydet, Kuuba, Karibia

Habana Cuba by dandymich

Kuubaa on sanottu Antillien helmeksi eikä suotta. Turkoosinsininen meri ympäröi saaren upeita ja usein varsin koskemattomia palmurantoja. Saaren kauneuteen kiinnitti huomionsa aikoinaan jo Kristoffer Kolumbus, joka kävi saarella heti ensimmäisellä löytöretkellään lokakuussa 1492 (Kuuban historiallisista vaiheista tarkemmin tämän jutun lopussa) Kuubasta puhuminen saa monet ajattelemaan kiihkeitä rytmejä, rommia, vanhoja 50-luvun Amerikan rautoja  tai vallankumouksen sankareita  Fidel Castroa tai Ernesto “Che” Guevaraa polttelemassa paksuja käsin käärittyjä  havannalaisia sikarieja. Kuuban kansantasavalta sijaitsee samannimisellä Isojen-Antillien suurimmalla saarella. Saaren [...]

Barbadoksen nähtävyydet

Vanha sokerimylly by Kauko Matka

Barbados on itäisin Karibianmeren saarista sijaitessaan noin 160 kilometrin päässä Pienistä Antilleista. Tämän kolmionmuotoisen saaren pinta-ala on 430 km2. Melkein keskellä saarta seisoo saaren korkein vuori, 340 metriä korkea Mount Hillaby. Barbadoksen sijainti Länsi-Intian hurrikaanivyöhykkeen etelärajalla on tuonut joskus mukanaan pahoja myrskyjä. Suuria tuhoja ne ovat aiheuttaneet ainakin vuosina 1780, 1831 ja 1955. Saarta ympäröivät koralliriutat. Korallihiekaa löytyy myös maaperästä, missä sitä on peräti 100 m paksusti. Barbados saa kiittää myös upeita hiekkarantojaan tästä korallihiekasta. [...]

Trinidad ja Tobagon nähtävyydet

Trinidad and Tobago flag by quillons

Trinidadin ja Tobagon toisistaan 32 kilometrin päässä olevat saaret (+ 5 pikkusaarta), muodostavat samannimisen tasavallan  joka sijaitsee  Venetzuelan koillisrannikolla vain 11 kilometrin päässä Etelä-Amerikan mantereesta. Kolumbus vieraili molemmilla saarilla vuonna 1498 ja alisti ne Espanjan alaisuuteen, missä ne pysyivätkin seuraavan 300 vuoden ajan. Täälläkin alettiin viljellä sokeria Afrikasta tuotujen orjien toimiessa työvoimana. Britit valtasivat saaret 1800-luvun vaihteessa.  Kun orjuus kiellettiin vuonna 1834, alettiin työvoimaa hankkia ennen kaikkea Intiasta ja  Kiinasta. Vuonna 1958 saarista tuli osa [...]

Grenadan maustesaaren nähtävyydet

Grenada by Chrissy Olson

Grenada on vuonna 1974 itsenäistynyt saarivaltio Länsi-Intian Pienten-Antillien eteläosassa varsin lähellä Venetzuelan rannikkoa. Pääsaari Grenadan ohella siihen kuuluu kaksi pientä Grenadiineihin kuuluvaa saarta, nimittäin Carricou ja Petit Martinique. Vuoristoinen ja tuliperäinen Grenada tunnetaan Karibian maustesaarena eikä syyttä, sillä siellä tuotetaan muun muassa muskottia, kaakaota ja banaaneja. Erityismaininnan ansaitsee se, että pieni Grenada on maailman suurin muskottipähkinän ja muskottikukan tuottaja. Muskottipähkinä on Myristica-suvun puiden siemenistä jauhamalla tehty mauste. Ikivihreä puu voi kasvaa 12 metriseksi. Sen lehdet [...]